12e édition du Prix de l’inventeur européen: le monde médical à l’honneur

Comme chaque année, l’Office européen des brevets (OEB) a récompensé des inventeurs, dans six catégories différentes.
C’est l’équipe composée du néerlandais Jan van den Boogaart et de l’autrichien Oliver Hayden qui a été primée dans la catégorie « Industrie ». Ensemble, ils ont développé le premier test sanguin automatisé pour le paludisme – ou malaria -, qui fait plus de 600.000 victimes par an. Leur procédé ne consiste pas à détecter la présence de pathogènes de la malaria dans le sang via un microscope mais à analyser une combinaison de 30 paramètres sanguins du patient. Grâce à un algorithme, l’analyse de cette « empreinte digitale » de la personne permet d’identifier la malaria avec une précision quasi parfaite.

Une équipe regroupant des chercheurs américains et allemands a été primée pour ses travaux sur l’imagerie médicale de nouvelle génération (OCT). En quelques mots, James G. Fujimoto, Eric A. Swanson et Robert Huber ont développé la tomographie en cohérence optique (OCT) qui permet aux médecins d’obtenir une image précise des tissus mous et des vaisseaux sanguins de leurs patients sans intervention chirurgicale, ni biopsie. « Devenu un standard en ophtalmologie, la OCT offre aux professionnels un instrument décisif pour diagnostiquer à un stade précoce – et donc encore soignable – certaines maladies graves de l’œil. Elle permet ainsi d’éviter certaines complications, y compris les pertes totales ou partielles de la vue. L’utilisation de l’OCT s’est d’ailleurs étendue à d’autres domaines, comme les examens cardiovasculaires, dermatologiques et gastro-intestinaux« , précise l’OEB

Dans la catégorie « Œuvre d’une vie », le jury a récompensé l’italien Rino Rappuoli , l’un des pionniers des « vaccins conjugué  » et du lancement, au début des années 1990, de traitements immunologiques de nouvelle génération particulièrement efficaces contre des maladies comme la diphtérie, la méningite bactérienne ou encore la coqueluche. Egalement père de la « vaccinologie inversée », Rino Rappuoli a révolutionné le monde des vaccins modernes en lançant, en 1999, le premier vaccin dérivé du génome humain. Rino Rappuoli était en compétition avec la française Sylviane Muller, chercheuse du CNRS, qui, avec son équipe, a mis au point un traitement révolutionnaire contre le lupus, une maladie auto-immune chronique. « Avec ce médicament, administré par injection peu dosée, ce qui évite les effets secondaires, les patients voient les symptômes disparaître très rapidement, tout en préservant leur système immunitaire« , explique-t-elle à La Tribune. On estime a environ 5 millions de personnes le nombre de personnes qui souffre de cette pathologie dans le monde.

Quant au « Prix du public », élu par les internautes sur le site de l’OEB, il a été décerné à Adnane Remmal (Maroc). Le biologiste marocain a mis au point une méthode révolutionnaire permettant de renforcer les antibiotiques contre des bactéries de plus en plus résistantes. Utilisant les propriétés de certaines plantes, son procédé consiste à « booster » les antibiotiques grâce à des huiles essentielles. Commercialisée au Maroc, cette innovation doit obtenir les autorisations légales pour pouvoir se développer hors du royaume chérifien.

Source: La Tribune. Lire l’article dans son intégralité ici.

 

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