Un filet élastique autour du cœur comme alternative au pacemaker

Une équipe de l’école de médecine d’Harvard a réussi à implanter chez des rats un filet électromécanique autour du cœur pour soulager l’insuffisance cardiaque. Cet implant serait plus efficace que le pacemaker.

Voilà une invention qui pourrait concerner le million de personnes souffrant d’insuffisance cardiaque en France. Chez ces patients, le cœur n’arrive pas à pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l’organisme. La moitié d’entre eux meurent d’une crise cardiaque dans les cinq ans après le diagnostic, soit un taux de mortalité plus important que certains cancers. Aux États-Unis, des chercheurs ont peut-être trouvé une alternative au pacemaker pour améliorer la prise en charge de cette maladie.

Des impulsions électriques au cœur entier

Une équipe de l’école de médecine d’Harvard a réussi à implanter un filet électromécanique sur le cœur de rats. Composé de nanofils gaînés de caoutchouc, cet implant a la particularité d’être élastique et donc de s’adapter parfaitement à la forme de l’organe, comme le ferait un collant. Lorsque une crise cardiaque se produit, le filet pousse le cœur du rat à se contracter de manière uniforme pour pomper suffisamment de sang. Autre avantage, l’implant couvre l’ensemble des ventricules du cœur et permet de donner des impulsions électriques à l’organe entier. Le pacemaker, lui, ne stimule que certains points du cœur et il est parfois contre-indiqué chez certains insuffisants cardiaques souffrant d’une fracture ou d’une lésion cancéreuse.

De précédentes expérimentations ont permis de tester des filets épicardiaques sur des patients humains en essais cliniques. Ils ont montré leur efficacité mais sur le long-terme, mais leur impact sur la mortalité est controversé. Les auteurs de cette étude, publiée le 22 juin 2016 dans la revue Science Translational Medicine, espèrent que « leur système, qui est conçu pour s’adapter plus fidèlement à la structure du cœur, sera d’une efficacité plus régulière chez l’homme ».

L’article dans son format original est disponible en cliquant ici.

Source: sciencesetavenir.fr

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