Des souris qui rajeunissent

En administrant une vitamine à des souris déjà âgées, des chercheurs de l’EPFL, canadiens et brésiliens ont pu réactiver la régénération de leurs organes vieillissants et prolonger leur vie.

Des chercheurs ont décelé une méthode encourageante pour traiter certaines maladies dégénératives.

Déjà mise en lumière à plusieurs reprises pour son aptitude à améliorer le fonctionnement du métabolisme, la nicotinamide riboside (NR) a dévoilé une partie de ses secrets grâce à l’analyse d’une équipe de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) dirigée par Johan Auwerx.

L’un de ses doctorants, Hongbo Zhang, rapporte jeudi dans la revue Science les effets bénéfiques de la NR sur le fonctionnement des cellules-souches. Ceux-ci s’apparentent à une véritable cure de jouvence.

A la fin de leur vie, les souris, comme tout autre mammifère, voient diminuer leur capacité à régénérer certains de leurs organes, tels que le foie, les reins ou les muscles dont le coeur. Leur aptitude à les réparer après un traumatisme s’en ressent également. S’ensuivent de nombreux troubles typiques de la vieillesse.

Mitochondries utiles aussi dans les cellules-souches

En partenariat avec des collègues de l’EPFZ, de l’Université de Zurich et d’universités canadienne et brésilienne, Hongbo Zhang a voulu comprendre de quelle manière ce processus de régénération s’altérait avec l’âge. En suivant plusieurs marqueurs, il a pu identifier la chaîne moléculaire régulant le fonctionnement des mitochondries, les «usines énergétiques» des cellules, et son évolution avec l«âge.

Le rôle des mitochondries pour le métabolisme a déjà été largement démontré, «mais nous avons pu mettre en évidence pour la première fois l’importance de leur bon fonctionnement dans les cellules-souches», souligne Johan Auwerx, cité dans un communiqué de l’EPFL.

Or ce sont ces cellules-souches qui, réagissant aux signaux envoyés par l«organisme, sont normalement en mesure de régénérer des organes affectés, en produisant de nouvelles cellules spécifiques. Du moins chez les jeunes.

Fatigue des cellules-souches

«Nous avons démontré que la fatigue des cellules-souches était l’une des causes principales conduisant à une mauvaise régénération, voire une dégénérescence de certains tissus ou organes», ajoute Hongbo Zhang.

Raison pour laquelle les scientifiques ont voulu «revitaliser» les cellules-souches musculaires de souris déjà âgées. Et ce, en ciblant précisément les molécules utiles au bon fonctionnement des mitochondries. «Nous avons donné de la nicotinamide riboside à des souris âgées de deux ans, soit à l’automne de leur vie», poursuit le chercheur.

Cette substance, proche de la vitamine B3, est le précurseur de la molécule NAD , dont le rôle est crucial pour l’activité mitochondriale. Résultats: la régénération musculaire est bien meilleure chez les souris ayant reçu la NR, et elles vivent plus longtemps que celles qui n’en ont pas eu.

Avancée pour la médecine régénérative

Des études parallèles ont démontré qu’un effet comparable pouvait être observé sur des cellules-souches du cerveau ou de la peau. «Ces travaux donnent des perspectives très intéressantes dans le domaine de la médecine régénérative», estime Johan Auwerx.

«On ne parle pas ici d«introduire des corps étrangers dans l«organisme, mais de lui réapprendre à se réparer tout seul, avec un produit qu’il suffit d’ingérer avec son repas», note-t-il.

Outre aux effets du vieillissement, ces travaux pourraient s«appliquer au traitement de certaines maladies telles que la dystrophie musculaire (myopathie), qui peut toucher les jeunes et leur être fatale.

A ce jour, aucun effet secondaire néfaste n’a été constaté lors de l’utilisation de NR, même à haute dose. La prudence reste toutefois de mise avant d’envisager d’en absorber en tant qu’élixir de jouvence: comme elle semble stimuler le fonctionnement de toutes les cellules, il pourrait en être de même pour des cellules pathologiques. Des études approfondies doivent donc encore être menées.

L’article dans son format original est disponible en cliquant ici.

Source: 24heures.ch

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